Constantine Rafinesque (1783-1840)

Podziel się informacją na:

 

Constantine Samuel Rafinesque-Schmaltz

Naturalista, botanik, zoolog, ichtiolog, antropolog, poliglota, lingwista i pisarz, a we wszystkich tych dziedzinach samouk…

 

Constantine Rafinesque (1783-1840), żądny sławy, ekscentryczny XIX-wieczny naturalista, zainteresował się tajemniczymi glifami po przejrzeniu wydanego w 1810 roku, przez Alexandra von Humboldta albumu Josepha Friedricha „Vues des Cordillères et monuments des peuples indigènes de l’Amerique”, w którym znalazło się pięć stron Kodeksu Drezdeńskiego, oraz relacji z ekspedycji Antonio del Rio do Palenque w 1787 r., z kilkunastoma ilustracjami autorstwa Ricardo Almendáriza. Rafinesque jako pierwszy, zidentyfikował je jako pismo i artefakty Majów (Kodeks Drezdeński był wcześniej przypisywany Aztekom). Wyciągnął mylne wnioski, próbując interpretować majańskie glify jako zapis alfabetyczny, jednak poprawnie rozszyfrował sposób zapisu cyfr. Choć nie znalazł uznania za życia, dziś wiemy, że zdecydowanie wyprzedzał swoje czasy…

Constantine Samuel Rafinesque, pochodził z mieszanego małżeństwa Francuza i Niemki, przyszedł na świat w Konstantynopolu. Jego rodzina wyemigrowała do Stanów Zjednoczonych Ameryki jednak, po śmierci ojca, Constantine dorastał u swej babci w Marsylii. Dzięki zainteresowaniu botaniką, w wieku 14-tu lat opanował już łacinę i grekę. W wieku lat 19-tu wyemigrował do Filadelfii, gdzie zajął się badaniami botanicznymi w stanach Pensylwanii i Delaware. Po powrocie do Europy zamieszkał w Palermo na Sycylii, gdzie kontynuował samodzielne studia z ichtiologii i botaniki. Jako syn kupca, miał smykałkę do interesów, więc w wieku 25-ciu lat mógł już spokojnie przejść na emeryturę i zająć się tym co najbardziej kochał – Nauką.

Po śmierci syna, opuścił swą partnerkę i wyruszył w swój trzeci i ostatni rejs do Ameryki. W katastrofie statku stracił cały swój księgozbiór i kolekcję okazów. W Nowym Jorku został jednym ze współzałożycieli „Liceum Historii Naturalnej”. Następnie mimo iż sam nie posiadał formalnego uniwersyteckiego wykształcenia, objął profesurę botaniki na Uniwersytecie Transylvania, w Lexington, w stanie Kentucky. Badał faunę i florę Wirginii i Pensylwanii, identyfikując i opisując ponad 6700 gatunków roślin, zapisał się również jako badacz w dziedzinach myriapodologii i ichtiologii. Sporo pisał, większość publikacji wydając własnym sumptem. Nigdy nie zajmował się wykopaliskami, oznaczył jednak około 500 stanowisk archeologicznych w stanach Ohio i Kentucky.

Rafinesque znany jest również z odkrycia Walam Olum tzw. Kodeksu Delaware, opisującą w formie piktogramów, historię tego narodu Indian Ameryki Północnej na 3,5 tysiąca lat wstecz, począwszy od migracji Leni Lenape przez Cieśninę Beringa. Wydana w latach 30-tych XIX-go stulecia Księga Walam Olum, w latach 80-tych i 90-tych XX-go wieku uznana została za fałszerstwo…

 

Podziel się informacją na: